WWDC 史上属於 Mac 的重要时刻,你都经历过吗?

对於 Mac 与 Apple 产品的爱用者,WWDC 绝对是每年值得关注的重要盛事,与一年一度的秋季活动相比,WWDC 主题演讲上 Apple 经常发表对开发者、用户和业界产生重大影响的公告。WWDC 上的惯例就是展示下一个版本的 macOS 以及与最新软体功能齐头并进的主要 Mac 硬体产品开发。

WWDC 史上属於 Mac 的重要时刻,你都经历过吗?

我们所熟知的 WWDC,最早之前是以一个名为 DevCon 或 Apple World Wide 的小型活动,直到 1990 年才开始转为我们现在所熟悉的类型,并且在 2002 年开始在这个开发者大会上发表硬体产品。距离 WWDC 2022 剩下数日的时间,我们就一起来回顾 WWDC 历史上属於 Mac 的重要时刻,整体上以时间顺序排列(除了最後一项,你看完就知道原因)。总结来说每一个时刻都是个大改变。

WWDC 1997:贾伯斯回归,OS X 的开端

WWDC 1997 主题演讲并不是以近年来大家看到的精美简报形式,而是以贾伯斯与开发者们之间的问答对谈来进行。在这次的演讲中,贾伯斯很坦率地说「Apple 一直面临糟糕的工程管理困扰」并且「专注於说不」。他还谈到对云端运算的展望与微软的「圣战」,以及优先考虑客户需求而非技术魔法,在演讲接近尾声,贾伯斯甚至提出了一项技术措施,这可以被解释为他对 iPhone 的愿景。

Apple 在 1996 年 2 月收购了 Next Computer,贾伯斯回归 Apple 同时,该公司决定以 Next 所拥有的技术来做为即将问世的 Mac 作业系统核心。这个决定当时在开发者社群中造成了紧张的氛围,毕竟这项新决策使得开发人员先前所投入的大量工作基本做了白工。由於当时 Mac 的市占逐年萎缩,人们质疑市场对技术转变是否具备足够的承受力。

WWDC 2022:RIP Mac OS 9

随着 OS X 的推出,Apple 决定结束经典 Mac OS(指 OS X 之前的版本)的开发,贾伯斯当时在主题会议中以 Mac OS 9 的悼词来记念这个重要的时刻。虽然当时出现时让人有点摸不着头绪,有的人甚至觉得毛骨悚然,但这一切其实是以一种幽默的方式告诉大家:「Apple 总是向前看,不会把时间浪费在过去的技术上。」

WWDC 2003:3GHz 的承诺

虽然每年 WWDC 的主题演讲其实环节安排没有太大落差,但在 2003 年却有一个非常令人难忘的时刻。贾伯斯在会中透露了使用 PowerPC G5 处理器的 Power Mac G5,最後他强调这部 Mac 电脑将会配备时脉 3GHz 处理器。虽然最後这个承诺并没有发生,但足以让人对下一次的 WWDC 产生满满的期待。

WWDC 2005:转投 Intel 怀抱的开始

在 WWDC 2005 时,3GHz 的时脉是处理器速度的一个里程碑,但 Mac 的 PowerPC 晶片却无法实现此一目标。是的,Apple 遇到了瓶颈,这使得 Mac 电脑从 PowerPC CPU 转到 Intel CPU,也是 Mac 系列的重大转捩点。Apple 明白,这种转变将会在两个方面产生历史意义,一个成功的商业决策可以使它达到目标,以及一个执行力如此糟糕的决策实际上杀死了 Mac。该公司必须找到一个方法,在 PowerPC 机型与 Intel 新 Mac 之间搭起桥梁,之前没有其他平台做过如此重大的改变,因此 Apple 身为业界首家转换者受到全球的关注。

在主题演讲中,贾伯斯花了些时间来解释为何需要这种转变以及它将会如何发生。当时,Intel 首席执行长 Paul Otellini 谈及 Apple 与 Intel 之间的关系。主题演讲中的详细说明 Apple 有明确的未来规划,希望 Mac 用户和开发者放心,事实证明该规划的确非常有效,所以类似的规划延续了 15 年,直到下一次的重大过渡。

WWDC 2020:转换 Apple 自家晶片

Apple 目前的 Mac 在 2020 年主题演讲中获得重生。该公司宣布将在未来 2 年内用自家开发的晶片取代已经合作多年的 Intel 处理器。在当时,很明显地 Intel  晶片中所运用的 CISI 遇到了一些困难,除非做出重大改变否则难以突破。Apple 在 iPhone 与 iPad 上锁使用的自家 A 系列处理器取的了成功,这也使它们决定为 Mac 改用 ARM 基底的晶片显得如此合理。

这一消息的宣布同样带来了兴奋与担忧,Mac 能够从困境中找到出路令人欣慰,但消费者却时也担心 Apple 是否能够正确地做到这点,不过现在看来似乎是可以放心了。

WWDC 2021:通用控制

由於 COVID-19 的大流行,WWDC 在 2020 年首度以线上方式向虚拟观众发表演,WWDC 2021 继续采用此方式。虽然却少了现场活动的群体能量,但随即已经被每个作业系统新功能所掀起的一波接一波高潮取代。

在 2021 年的演讲里面,iOS、AirPods、iPadOS、隐私、iCloud、Health、WatchOS 和 Home 发表的 81 分钟压倒性公告之後,Apple 展示了「通用控制」(Universal Control),这是属於 macOS Monterey 中的一项新功能,可让你使用一台 Mac 来控制 iPad 或另一台 Mac。这是一个非常酷的展示,人们一遍又一遍地观看它并期待着,直到八个月後该功能终於到来。

WWDC 2006、2013、2019(也许还有 2022):Mac Pro

Mac Pro 让开发人员特别感兴趣,因为他们需要更强大的电脑系统来创建软体,所以 Apple 选在 WWDC 上推出了其功能最强大的 Mac 产品。苹果在 WWDC 上推出了三款不同的 Mac Pro,将它们全部收集在同一个单元看起来是再合适不过。

每一次揭晓本身就具备相当的重要性。2006 年是第一款 Mac Pro,这是一款采用 Intel 的塔式产品,取代了 Power Mac G5。它拥有标志性的铝制的「乳酪刨丝器」设计,但最终在 2013 年被一个不太理想的「垃圾桶」设计所取代。Apple 後来终於承认了 2013 年 Mac Pro 的不完美,并在 2019 年发表了一款新的 Mac Pro,其现代铝塔式设计又让人回想起乳酪刨丝器。

Mac Pro 将再次进行另一次重大升级,预计会在今年 WWDC 上公布。它是最後一批升级到 Apple 晶片的 Mac 产品之一,使用者对 Apple 顶级 Mac 的潜力依然感到兴奋,这这肯定是 WWDC 中最值得纪念的一幕。

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