重新思考浏览器的定义!Arc母公司获5.4亿元募资,让「分页」变成效率工具

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「我们为各类型的分页创造不同工作空间,就像是你在网路上的家一样。」浏览器新创Arc创办人Josh Miller说道。他提到,现今大众生活离不开网路,使用者行为已改变许多,浏览器仍停留在20年前的模样,其中最令人困扰的问题就出在「网站分页」,「当我不必切换分页时,我会更加专注。」於是决心翻转浏览器既有功能,打造出Arc。

Arc根据工作、休闲娱乐、个人生活等生活场景,将浏览器分为多个工作区,再依据重要程度把网站分页规划为3种层次,方便用户找寻常用分页,不仅於去(2021)年获得Instagram跟Zoom创办人投资,连打造Google Chrome产品原型的Darin Fisher都在11月加入Arc团队,担任软体工程师。

Arc创办人Josh Miller从美国白宫、创投工作经历,萌生浏览器创业念头

谈起Josh Miller过往经历,他在2011年曾创办线上论坛Branch,後来产品被Facebook收购後,进入Facebook担任产品经理,中间转往跑道,成为美国白宫数位策略办公室的产品总监,随後又进入Thrive Capital担任创投,扶植新创公司成长。

这些经历虽看似与Arc无关,却默默启蒙他的创业念头。Josh Miller分享白宫数位长Jason Goldman曾对他说过:「如果你关心未来的网路世界,或者我们使用电脑的方式,你不能只是打造出一个应用程式。」这句话不仅让他印象深刻,更深深烙印在Josh Miller的心头。

在担任创投期间,Josh Miller也注意到浏览器的重要性,Figma、Notion、Airtable等软体产品在一开始皆从浏览器形式让用户使用,後来才推出应用程式。也就是说,只要有稳固的网路架构,各种软体便能运作顺利,因而引起他开发新一代浏览器的契机。

除上网功能,浏览器已晋升为「生活资讯集合体」

「浏览器曾经只是你电脑上众多的应用程式之一,但现在它就像我们网路上的家。你的工作、个人生活、休闲娱乐、新闻和媒体,一切都在线上。」Josh Miller说道。

无论是是食衣住行育乐等讯息,现代大众都离不开网路,但资讯爆炸的同时,各个网站也混杂在一块,导致用户不是在寻找分页的过程中浪费时间,就是找不到需要的网页,往往降低效率、打断工作节奏。

「如果我和我的妻子正在研究我们小孩的接种疫苗,那麽与我在YouTube上观看的影片相比,这两个分页应该区隔开来,让我集中注意力。」他进一步表示,浏览器除了上网搜寻功能,更像是我们在虚拟世界的第二个家,汇集生活中的所有资讯,却缺少一项重要元素整理众多分页——房间。

替用户归类网站分页,内建笔记、共享白板功能

Josh Miller於2019年成立The Browser Company,推出Arc浏览器,与传统浏览器相比,Arc在浏览器中内建「房间」,做出产品差异化。

他首先考虑到使用者在不同生活情境下开启的分页,划分为不同工作区,例如个人生活、公司、兼职等,一次显示一种类型在浏览器左侧栏位。也就是说,用户在工作时就切换至公司区,保持自身专注力,避免此区域的网站分页与休闲娱乐类型的分页混杂在一块。

但光用工作区来区隔分页还不够,因为每个工作区里可能又有数10个网站,无法解决分页混杂的问题。所以Arc在左侧工作区设置3大区块:「我的最爱、置顶区和今日区」,将分页依照重要程度来排序。

我的最爱区指的是用户每天必开启的网站,如Gmail、Google Calendar等,让用户直接预览今日信件、会议;置顶区则是次重要的网站,如Notion、新闻媒体等不定时需要笔记或浏览的网站;最後则是今日区,存放其他网站,有趣的是,Arc每12个小时就会关闭此区的分页,自动帮你清理浏览器。

除此之外,Arc还能分隔视窗,让用户一次检视2个分页,同时具备以下4项功能,不仅增进用户工作效率及网站浏览体验,更重要的是「减少分页数量」。

  • Note(笔记)
    如果用户单纯想记录不同网站上的资料,即可利用Notes功能简单笔记,不必再打开Google Doc或Word,另外创建一份文件。

  • Easel(画架)
    相似於Notes的功能,Easel更像是「即时更新的Note」,用户只要放上Google Calendar、Gmail、To-do-list等截图,这些网站便即时更新,方便用户随时查看所有待办事项。

  • Collaboration Whiteboard(协作白板)
    除了让用户个人使用,Arc更帮助公司团队成员共同工作,交换资讯。协作白板就像是Miro一样,用户可以随意丢上照片、文字,立即与同事分享。

  • Boosts(提升)
    Boosts则给予具备工程能力的使用者,让用户修改网站程式码,自定义网站样貌,例如下图将维基百科原先白色背景,换成粉色背景。

获得Instagram、Zoom创办人投资,加入曾打造Chrome原型的Darin Fisher成为工程师

目前Arc仅推出MacOS系统版本,且仍在测试版阶段,用户须取得邀请码才有办法试用。尽管尚未正式上线,Arc已受到各大软体龙头企业瞩目,2020年就从Medium执行长Evan Williams、Figma共同创办人暨执行长Dylan Field等人募得500万美元种子轮。

2021年,Arc更拿下1,300万美元A轮募资,投资人包括Instagram共同创办人暨技术长Mike Krieger、Zoom创办人暨执行长袁征等,未来预计再推出手机版浏览器。

甚至在今年,过去打造出Firefox、Google Chrome原型的Darin Fisher也加入The Browser Company,成为软体工程师。他说,打造大多数人使用的浏览器还不够,他希望浏览器最终成为用户在网路世界的家,「我可以感觉到它是为我量身打造的,并让我顺畅使用不同软体。」Arc的出现,不仅是整理分页如此简单,终极目标是要在这一片红海市场中,续写浏览器市场新篇章。

参考资料:Venturebeat、The Verge、Protocol、Making Product Sense

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